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庆余年 第三卷 苍山雪 第五章 庆余堂里说来年

所属目录:庆余年 第三卷 苍山雪    庆余年作者:猫腻

    在茶铺里随便整了些水喝,兄妹二人就有些心神不宁地重新上路,走了没多久,便看见王启年一干来接自己的马车。对方的身份在这里,而且看着表情有些异样,情绪不怎么高涨,王启年自然不敢啰嗦什么。

    “圣上为什么会出现在这里?”范若若靠在车厢上,拿着手帕扇着徽微汗湿的脸庞,模样看着极为可人。

    范闲苦笑着回答道:“咱们的这位陛下,一向深居简出,我早就料到,一个男子怎么可能长年呆在满是宫怨脂粉味的皇宫之中,他一定会经带出来散心,走到流晶河畔来,也是很自然的事情。只是先前有些好玩,我总以为那位宫典大人,会叫他黄老爷的。”

    范若若噗哧一笑,说道:“哪儿能事事都像哥哥说的故事一般,若真如此,你早就该去开个讲书铺子去了。”

    说到讲书铺子,范闲马上想到了豆腐铺子,皱眉问道:“若若,你将来准备做些什么呢?”范若若神色一黯,如今这年月,女子出嫁之后,便是相夫嫁子绣花管后院,以若若的学识能力,若就这般度过一生,只怕也会有些不愿意。

    只是目前也不能多做筹划,只好先暂时这样。

    入京之后,马车直奔二十八里坡。这二十八里坡却不是个大山坡,只是京南一个有名的地名儿。话说数百年前,京都远没有如今这般阔大之时,二十八里坡是入京前最后一段山坡,离西南方向官道上最后一个驿站足足有二十八里,每当车马到此之时。行了最后二十八里路,马乏人累,格外疲倦,将这最后一段小山坡看得比海滨之畔的大东山还要高大。二十八里坡的名称便是得自于此。

    如今的二八里坡早就被收到了城墙之中。变成了一条街巷,只是名字还保留着,庆余堂便设在此处。马车远远地停下,范闲与妹妹走了下来,顺着街道往那边走去、沿路看见一排整整齐齐的小门面,全是那种从岭南运来的廉价木材,上面刷着清漆,木斑清晰,若一眼瞥过去,感觉就像是无数个单眼怪正虎视耽耽看着自己。

    范闲唬了一跳,好奇问道:“怎么都用这种?”这种做法,他前世时的小饭馆里倒是常用,清一水儿的原木感觉。又便宜又清爽。

    王启年摇摇头。他可不是经商的料。范若若解释道:“这里就是庆余堂了,每个门脸就是一位大掌柜的授徒之处。十七位掌柜,就有十七个屋子。”范闲数了一数,发现街道旁一共有二十几个这样的小屋子,请教妹妹这是为何,范若若没好气道:“这多年过去了,总有些掌柜年纪大了,开始养老,或者是病故的。”

    一行人说说谈谈走到最前面,那是一幢很有些漂亮的宅子,院落极大,看越过院墙的飞檐,里面应该是被分割成了许多个院子。范闲心头一动,觉得有些熟悉,想了想才想起来,这和先都在流晶河畔看见的太平别庄,竟是差不多的风格。

    这些掌柜们住的地方有些奇怪,大门上前没有写庆余堂三个字。此时早有范府护卫上前递了名贴,看门的人一见名帖上的名字,马上便知道来者就是最近在京中大出风头的范大公子,赶紧恭谨请入,因为七叶掌柜目前正在范家帮忙打理澹泊书局,所以竟是连知会这道程度都免了。

    正要入府之时,朝廷负责监管庆余堂的人,却打横里穿了过来,正准备发问审查来客身份。王启年却是冷冷看了对方两眼,连自己都不屑出面,让小组里一位小字辈去应付,随着范闲便往堂里去。

    监察庆余堂的,也是监察院的人,所以他马上知道自己做了件很多余的事情。

    ……

    入堂,落座,上茶。

    坐在首位的是位约四十岁的人,眉眼柔顺,似乎在这些年的重压之下,整个人都变得谨小慎微了起来。但范闲知道对方是庆余堂的首席大掌柜,号称叶大,当年主营叶家最紧要的生意,断不是眼前所见这般无趣又无用的感觉,不由微微一笑说道:“一直以为大掌柜年高德劭,今日一见,才知道大掌柜原来如此年轻。”

    叶大掌柜全然不知这位范公子今天来庆余堂到底是为了什么,虽然十几年过去了,叶家早已不是什么禁忌,但是等于被变相软禁在京中十几年,他的性情早已不像当初那般跳脱豪迈,身子骨都已经佝偻了起来,心气也淡了许多,苦笑回应道:“早就是个老头子了,范公子讲笑,讲笑。”

    范闲呵呵一笑说道:“开门见山吧,今日前来,第一椿事是澹泊书局的生意极好,想来谢谢七叶掌柜,也想看看庆余堂是什么模样。”

    叶大掌柜微笑应道:“范公子出钱请咱们堂里的人做事,自然要让公子挣着银钱才是,如果做生意还亏了本,这庆余堂只怕早就在京里倒了。”说到挣钱之事,叶大掌柜的眉眼间,自然流露出一股自信,浑身上下散发着光彩。

    范闲在心底暗赞一声,想这才是自己老妈当年教出来的人应有的模样,一拱手极有礼貌说道:“其实今日来,是有椿事情要专门麻烦一下大掌柜。”

    叶大掌柜心头一凛,如果只是为了生意,对方身份尊贵,断不至于亲自前来,难道对方在想些什么?叶大掌柜要为京中庆余堂这么多掌柜伙计还有亲眷的生命安全着想,根本不敢听对方想什么,为难拒绝道:“朝廷有明规,庆余堂人不准离京,如果范公子心气过高,庆余堂实在是帮不上什么忙。”

    范闲哈哈一笑说道:“这个我自然是知道的,今日来,只是想请叶大掌柜做一个人的老师,据我所知,这些年来,朝廷一直有些户部官员还有内库人手,是拜在庆余堂门下,专学经营之道,我与七叶掌柜合作舒服,故而也想介绍位学生。”

    叶大掌柜好奇道:“不知道是什么人。”

    范闲微微一笑,没有说什么。叶大掌柜会意,轻声说道:“贵客远来,不如让家妇带着范小姐去后园逛逛?”他微笑望着范若若说道:“我们这院子虽然不出奇,但当年也是家主亲手设计,颇有可观之处。”

    范若若早就明白,微微一笑,自与掌柜夫人往后园去。而王启年等人也被范闲一挥手赶了出去。见他这般谨慎,叶大掌柜不禁害怕了起来,不知道究竟是谁要来学经商之道。

    “范思辙,我的二弟。”范闲啜了一口茶,轻声说道:“您应该听说过。”

    叶大掌柜心头大惊,心想范氏二子眼下虽然无隙,但毕竟有司南伯的家产放在那里。权贵子弟,怎么可能愿意来学经商之末道,莫非面前这位范大公子想借此事,让范思辙无法继承爵位……但这种拙劣的伎俩未免也太荒谬不可行了。

    范闲却没有想到叶大掌柜会想这么多,柔声说道:“我那二弟天性好经商,但眼下只是靠着骨子里那点儿遗传与爱好在撑着,将来如果想真正的做些事情,他的能力还有些不足,所以希望他能够有这个荣幸拜在大掌柜门下。”

    叶大掌柜赶紧摇头,谨小慎微如他,是断然不敢搀合在这些事情里的,推脱说道:“范侍郎掌管天下钱粮,这生意做的可是比谁都大,区区庆余堂,哪里敢教范二公子。”

    范闲略有些失望,不过也不着急、心想按着自己的计划,你这个老师总是跑不掉的。他静静坐在椅子上,缓缓调动雪山处的真气,四脉俱通,闭目沉吟少许,确认自己敏锐的耳边都没有听到谁在偷听,这才压低了声音说道:“还有一事,不知大掌柜可敢听,若你敢听,我便敢讲。”

    见他如此神秘,叶大掌柜无奈一笑,知道自己就算不听,对方也是一定要讲的。果不其然,范闲微笑说道:“我如今是太掌寺协律郎。”

    见他无头无尾说了这句话,叶大掌柜有些莫名其妙,但还是恭恭敬敬道了声喜,知道面前这位公子马上要尚宫中哪位贵人了。不料范闲紧接着说道:“我的未婚妻是林家的小姐。”他知道,堂堂叶大掌柜,虽然枯坐京都十五载,但在许多年前,一定有许多渠道可以知道某些秘辛。

    果不其然,叶大掌柜面色剧变,死死地盯着范闲的双眼,冷冷说道:“范公子究竟想说什么?”

    范闲淡淡应道:“最迟两年之内,我便有可能掌握内库的管理权……但我知道,我的能力不足,而且父亲的户部那面终究是国之财,而我要理的是宫之财,所以无法给我太多帮助,而我……”他反望着叶大掌柜没有什么情绪的双眼,一字一句道:“需要帮助,需要……你的帮助。”

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